弱太阳周期可能会在轨道上留下更多的太空垃圾

 作者:季旦     |      日期:2017-12-19 07:22:04
一项新的模拟显示,一个不活跃的太阳活动周期可以使数千枚被摧毁的中国卫星风云-1C在轨道上运行的时间远远超过预期这可能意味着未来几年对轨道卫星造成更大的破坏太阳风暴通常对卫星电子设备不利但是,严酷的太阳天气也会通过加热那里的弥散气氛来清除低地球轨道上的小物体较热,较厚的气体会吸附碎片,使其落入地球大气中并破碎 “来自太阳的光通量越多,这些碎片就会越快地衰回地球并远离其他卫星,”休斯顿约翰逊航天中心NASA轨道碎片计划办公室的研究工程师大卫·惠特洛克说美国德克萨斯州“如果这是一个低太阳周期,那么这些碎片会在那里持续更长时间”太阳的活动在11年的周期中逐渐消失研究人员对即将到来的周期(预计将在2012年左右达到峰值)的活跃程度存在分歧,但有人说这将是相对平静的这可能会在轨道上留下更多的太空垃圾,其中包括数千件中国卫星风云-1C,它们是在2007年由中国在反卫星武器试验中击落时制造的超过2300件大于10厘米的卫星被编目,美国太空监视网正在跟踪大约400多颗卫星无论太阳周期的严重程度如何,这些数字都会下降,因为这些数字逐渐被拖入地球的大气层,在那里它们会燃烧起来但根据Whitlock及其同事的模拟,如果弱太阳周期预测是正确的,那么到2019年,与正常周期相比,数百个大于10厘米的风云-1C碎片将仍在轨道上这可能给卫星运营商带来麻烦,卫星运营商必须策划机动以避免通过风云碎片例如,在2007年,美国国家航空航天局的卫星Terra不得不躲避一个片段,在19米内接近它温和的太阳天气也可以使数千个较小的碎片保持在轨道上惠特洛克说,估计有40,000个风云碎片在1到10厘米之间 - 低于极限地面雷达可以探测到 - 目前在地球上绕圈这些物体也会造成相当大的伤害 “超过1厘米的任何东西都可能真正引起问题,几乎对任何卫星来说都是如此如果碰巧击中仪器或天线,它可能完全禁用它,“Whitlock告诉新科学家但专家们对下一个太阳活动周期的强度存在分歧基于过去太阳活动的旧模型预测太阳下一个周期将不如平均水平严重但是,基于磁场在太阳周期中循环的新模型预测了一段更高的活动时期美国科罗拉多州博尔德市国家海洋和大气管理局空间天气预报中心的物理学家Doug Biesecker说:“我们的委员会确实在中间分裂,预测值高于平均水平,预测值低于平均值”太阳黑子在未来几个月内上升的速度将决定两个阵营中的一个阵营的预测是否正确 “我们期待太阳能在今年年底之前解决它,